Long COVID – cos’è in realtà?

Negli ultimi mesi ci sono stati vari approcci per cercare di definire il Long COVID. L'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha pubblicato la prima definizione clinica ufficiale il 6 ottobre 2021.

Definizione

Secondo l'OMS (Organizzazione Mondiale della Sanità), la "condizione post-COVID-19" (Post COVID-19 condition) è presente se una persona con un'infezione da SARS-CoV-2 probabile o confermata sviluppa sintomi entro tre mesi dall'infezione, se questi sintomi persistono per almeno due mesi e se non si riesce a spiegare la causa di questi sintomi con un'altra diagnosi.

Secondo l'OMS, i sintomi possono ripresentarsi dopo un iniziale recupero da COVID-19 o semplicemente persistere dopo la malattia iniziale. I sintomi possono manifestarsi a raffiche o tornare improvvisamente dopo quella che si crede sia una guarigione.

Secondo l'OMS, per i bambini potrebbe esserci una specifica definizione.

La definizione dell'OMS è in linea con le proposte precedenti, ad esempio di NICE o mediX Svizzera, che sono state adottate anche dal Team di Altea. L'OMS sottolinea che la definizione può cambiare man mano che emergono nuove informazioni. L'organizzazione intende continuare a monitorare la situazione per identificare eventuali cambiamenti che potrebbero influenzare la definizione. Se i fattori cambiano, l'OMS pubblica una definizione aggiornata.

Terminologia

Ci sono molti termini per indicare il Long COVID: Sindrome post-COVID, PASC (post-acute sequelae of COVID-19) o Long haul COVID. Tuttavia, l'OMS non ha voluto discutere il nome, ma ha voluto invece concentrarsi sulla definizione della sindrome. Pertanto, l’OMS ha continuato ad usare il termine “condizione post-COVID-19” (post COVID-19 condition), come aveva già suggerito a settembre 2020, nella consapevolezza che le persone affette sostengono l'uso del termine “Long COVID-19”. Anche Altea continuerà a parlare di Long COVID.

A seconda della definizione, scadenze diverse determinano se ci sono effetti a lungo termine. Altea utilizza il termine "Long COVID" se i sintomi durano più di 4 settimane e si basa sulla definizione britannica di NICE, a cui fa riferimento anche la rete di medici svizzera mediX. Long COVID in questa definizione è il termine generico per un'infezione prolungata da COVID-19 e per una sindrome innescata da questa infezione.

  • Infezione COVID-19 acuta: fino a 4 settimane 
  • Infezione COVID-19 sintomatica prolungata: 4-12 settimane 
  • Sindrome post-COVID-19: più di 12 settimane 
  • Long COVID: tutto a partire da 4 settimane

Sindrome

A differenza di una malattia chiaramente identificabile, una sindrome è una combinazione di vari sintomi, di cui non è ancora chiaro come siano correlati e quale sia la loro causa. È anche possibile che il Long COVID sia costituito da diverse sindromi e che alcune persone affette soffrano di una sola sindrome, mentre altre di diverse sindromi contemporaneamente. 

La conoscenza sul Long COVID è in costante sviluppo grazie alla grande attività di ricerca. Altea segue questi sviluppi e aggiorna regolarmente le sue informazioni per riflettere lo stato attuale delle conoscenze.

Sintomi

Secondo l'OMS, i sintomi più comuni includono: affaticamento (esaurimento), mancanza di respiro e deterioramento cognitivo (nebbia cerebrale). Inoltre, le persone colpite da Long COVID riportano altri sintomi. Sulla base di un sondaggio, Altea ha attualmente raggruppato i vari sintomi in 14 cluster. Si può trovare una descrizione di tutti i gruppi di sintomi, nonché suggerimenti e supporto per affrontare i sintomi nella vita quotidiana nei Vademecum di Altea.

Chi viene colpito da Long COVID?

Il Long COVID può colpire chiunque, non solo i membri dei gruppi a rischio o i pazienti con un decorso grave di COVID-19. Anche le persone giovani e sane con una malattia da COVID-19 lieve e persino i bambini possono improvvisamente essere colpiti da sintomi a volte gravi e di lunga durata dopo aver superato l’infezione. Per le persone ricoverate, tuttavia, il rischio di Long COVID sembra essere significativamente più alto.

 

 

 

[Aggiornamento: Novembre 2021]

Secondo l'UFSP (Ufficio federale della sanità pubblica), nell'ottobre 2021 erano disponibili i seguenti risultati:

  • “circa il 20 per cento degli adulti soffre di conseguenze a lungo termine della COVID-19 tre mesi dopo i primi sintomi della malattia;
  • circa una persona su tre con un decorso grave di COVID-19 e circa una persona su sei con un decorso lieve o asintomatico soffre di conseguenze a lungo termine della malattia;
  • circa il 2-3 per cento dei bambini e degli adolescenti ammalatisi di COVID-19 soffre di conseguenze a lungo termine della malattia.
  • si stima che le donne ne siano colpite con una frequenza all’incirca doppia rispetto agli uomini.” (UFSP, Ultima modifica 19.10.2021)
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