Long COVID - c’est quoi exactement ?

Avec le terme « Long COVID » on fait référence aux conséquences à long terme de la maladie COVID-19. Toute personne, qui présente encore des symptômes après un mois de l'infection par COVID-19, souffre de Long COVID.

Définition

Il n'existe actuellement aucune définition uniforme et reconnue de « Long COVID ». En général, ce terme est utilisé pour décrire les séquelles à long terme après une infection au COVID-19, qui ne s’expliquent pas par d'autres diagnostics et qui durent particulièrement longtemps. Outre « Long COVID », il existe près d'une douzaine d'autres termes pour désigner les conséquences à long terme après le COVID-19. Il existe  « syndrome Post-COVID », « PASC » (post-acute sequelae of COVID-19) ou « long haul COVID ». 

Selon la définition utilisée, on parle d'effets à long terme après différentes périodes de temps. Altea utilise le terme « Long COVID » pour une durée des symptômes supérieure à 4 semaines. Nous nous inspirons de la définition du NICE du Royaume-Uni, à laquelle se réfère également le réseau suisse de médecins mediX. Dans cette définition, Long COVID est le terme générique pour une infection prolongée au COVID-19 et pour un syndrome déclenché par cette infection. 

  • COVID-19 aigu : jusqu'à 4 semaines 
  • COVID-19 symptomatique prolongé : 4-12 semaines 
  • Syndrome post-COVID-19 : plus de 12 semaines 
  • Long COVID: tout à partir de 4 semaines 

Contrairement à une maladie clairement identifiable, un syndrome désigne une combinaison de différents symptômes dont on ne sait pas encore clairement comment ils sont liés et quelle est leur cause. Il est également possible que le Long COVID soit constitué de plusieurs syndromes différents. Certaines personnes souffrent d'un seul syndrome et d'autres de plusieurs en même temps. 

La définition de Long COVID évolue constamment en fonction de l'état de la recherche scientifique. Altea suit de près ces évolutions et adapte régulièrement ses informations à l'état actuel des connaissances. 

Quels sont les symptômes du Long COVID ?

Le Long COVID peut provoquer une grande variété de symptômes. Les symptômes du Long COVID incluent l'essoufflement, la fatigue chronique ou les douleurs articulaires et musculaires. 

Sur la base d'une enquête menée auprès des personnes touchées, Altea a pu identifier 13 groupes de symptômes. Dans le Vademecum, vous trouvez la description de tous les groupes de symptômes ainsi que des conseils et de l’aide pour y faire face.

Qui est concerné ?

Le Long COVID peut toucher n'importe qui, non pas seulement les membres des groupes à risque ou les patients présentant une évolution sévère du COVID-19. Même les jeunes individus en bonne santé (y compris les enfants) présentant une évolution légère du COVID-19 peuvent être soudainement affectés par des symptômes parfois sévères après avoir survécu à l'infection. Cependant, le risque de Long COVID semble être significativement plus élevé pour les personnes hospitalisées. Les femmes également sont susceptibles d'être plus fréquemment touchées.

Sur la fréquence de l'apparition du Long COVID il n'existe pas encore de résultats fiables. Selon les études, les estimations varient énormément, c'est pourquoi les conclusions à cet égard doivent être considérées comme provisoires. Toutefois, même avec une estimation prudente - avec une fréquence dans la fourchette basse des pourcentages à un chiffre - plusieurs dizaines de milliers de personnes en Suisse pourraient être affectées par des conséquences à long terme légères à graves. Ce chiffre est calculé à partir du nombre de plus de 700’000 infections au COVID-19 confirmées en laboratoire et du nombre estimé de cas non signalés, soit plus de 2 millions d'infections. Le rapport de la littérature de l'OFSP prévoit donc des charges à long terme pour le système de santé et l'économie. 

Woman On Armchair

Long COVID - que puis-je faire ?

Dans le Vademecum Altea, nous avons rassemblé des conseils vérifiés pour différents symptômes. Ceux-ci sont continuellement mis à jour et complétés. Cela vaut la peine d'y jeter un coup d'œil régulièrement !

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Où trouver de l'aide ?

Dans notre Annuaire, vous trouverez des cliniques, des médecins et des thérapeutes proposant des offres pour le Long COVID - triables par symptôme, canton et lieu de résidence.

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